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赛马界的XBTV在NewTek上下了大赌注

2018年6月20日,作者:Brian Leopold

想象一下你为几个好友开派对,结果有一百多万人到场。这正是发生在XBTV的事情。XBTV是一个专为高端的赛马投注者们提供赛马领域充满洞察力分析的数字网络平台。

 

“我们面向高端用户,”XBTV的高级制片人Steve Scheidler说,“我们面对的是那些每年在赛马上投注金额高达10万到500万美元的人。在这个水平上,人们不需要我们为他们挑选赛马。他们完全可以自己选马。他们需要的是一个可以每天用来参考的视频点播(VOD)和分析的工具。

XBTV副总裁,Phil Kubel表示了他的赞同,“我们的目标观众在世界范围内大概是300到500人。出人意料的是,在推出这个平台的几个月后,我们每周的观众人数达到了数十万人。现在,两年过去之后,每周有超过一百万人收看我们的内容。

XBTV位于圣安娜赛马场的直播间里“Bullet Drill”节目的场景。目前,每周有超过100万的用户会收看XBTV制作的内容。

“处理”成功  

这个数字网站吸引了100万预期之外的眼球,可能你会认为XBTV从开始就是一个惊人的成功,的确如此。只不过,根据Kubel的说法,XBTV的成功并不以观众人数作为判定标准。评判他们服务的标准只有一个:增加“Handle”。这是赛马行业里的一个术语,指的是下注总金额。通过为高端投注者们提供额外的有洞察力的分析,XBTV希望可以鼓励他们下注更多的金额。如果将“Handle”(下注总金额)作为衡量成功的标准,Kubel说他们的服务非常完美地实现了最初的设计想法。而那些计划之外涌向这个网站的普通观众们所带来的额外的下注金呢?这些可以说是天上掉的馅饼,Kubel回答说。由于XBTV并不需要吸引大量的用户或销售广告来获取收入,他们可以免费的提供他们的服务。

“XBTV是100%免费的,”Kubel说,“任何人都可以获取我们网站的内容和信息,由于Stronach集团(XBTV的所属集团,北美最大的纯种马赛组织)拥有多个赛马场和一个投注平台,我们通过增加下注金额而从中获利。我们的业务模式与大多数的电视网络或数字平台截然不同。”

位于加州阿卡迪亚的圣安娜赛马场看台下的XBTV控制室内。

对“Horseworks”的需求

所以,你可能会问,一年下注金额高达五百万美金的投注者们会需要什么样的信息和内容?在推出这个平台之前,XBTV采用了一种独特的方式来找寻答案,那就是直接向观众们提问。如果你的目标观众在世界范围内少于500人,面对面的直接沟通并不是那么难的事情。结果,XBTV收到了来自其客户群的一致性的请求,那就是“Horseworks”,赛马行业的又一个术语,指的是比赛前的几天里马匹在跑道上训练的情况。

“我们在美国各地都有摄像机,”Kubel说,“我们会拍摄这些马匹的晨训。在任何一个清晨,全国各地都会有成千上万的马匹进行晨训,我们每天都会在我们的网站上播放这些马匹的训练过程。”

“在XBTV推出之前, 如果人们想看马匹的晨训, 他们必须亲自到赛马场上去观看。马的主人、训练员、下注的人,他们都必须飞到赛马场去看这些价值百万美元的马匹们的训练情况。现在,他们可以去XBTV.com,我们的网站拥有一个超过一万匹马的训练视频的视频点播(VOD)数据库。”

位于圣安娜赛马场看台下的XBTV演播室。“我希望让我们的观众感觉到他们观看的是一场一流水准的网络节目,”高级制片人Steve Scheidler说。

为什么不能是我们?  

除了收集和编排马匹晨训的视频,XBTV每周也制作长达几小时的分析节目,非常类似于其他体育频道的演播室分析评论节目。尽管预算有限,XBTV制作的演播室节目都是精良和高水准的制作。Kubel说:“我们曾对集团公司的管理层说, 我们要打乱现在的格局,对赛马比赛进行前所未有的报道。我们的老板们说,非常好,但你还是有一个限定的预算。”

然而,高级制片人Scheidler认为,一个紧张的预算不能成为低水准制作的借口。Scheidler说,“我一直问自己一个问题,为什么不是我们?为什么我们不能看起来像ESPN,NFL或FOX一样的好?这也是我的动力。我想让我们的观众感觉到他们正在观看的是一流水准的网络节目。”

“我们完全低估了对我们所提供的服务的需求,”XBTV副总裁Phil Kubel说,“TriCaster使我们能够在预算不超支的情况下做我们想做的事情。”

XBTV的秘密武器  

电视广播网络的制片水准似乎是一个不易实现的目标,但根据Scheidler的说法,XBTV借助了一个秘密武器而达到了这一艰难的目标。“NewTek的TriCaster使我们的视频制作提升到了一个难以达到的高质量水准。”Scheidler说。XBTV副总裁Kubel也认同这一观点。他说,“NewTek公司的产品, 特别是TriCaster, 使我们能够在预算不超支的情况下实现我们想要完成的事情。”

XBTV成功地发展和壮大,TriCaster®一直都是其发展过程中的一个重要因素。“我们最开始使用的是TriCaster 450,”首席工程师Michael Garcia说,“之后,我们使用了TriCaster 850系列,然后又升级到TriCaster 8000。在TC1推出的时候,我们分析了这个新系统所具备的所有功能,并决定再次升级。”  

看台下的TriCaster系统

XBTV的TC1现在被安置在加州阿卡迪亚的圣安娜赛马场深处的控制室里。同样被隐藏在看台下的还有两个电视演播室,用于制作XBTV的演播室评论节目。两个演播室都配备了索尼摄像机,主要背景是XBTV的“赛马之窗”,一个巨大的面对赛马场的窗口,可以尽览赛马跑道上发生的一切。只不过,这里的“窗口”并非是一个真正的窗户。而是一个巨大的屏幕显示器,播放着赛道上的实时画面。而且播放的不仅仅是圣安娜赛马场的赛道画面。通过NDI,来自佛罗里达州湾流园赛马场(Gulfstream)的实时画面,或XBTV网络覆盖的任何其他地点的画面都可以被投放到这个窗口上。NDI®是NewTek公司的突破性技术,无论拍摄的地点在哪里,只要这个源连接了网络,就可以在制片切换台、画面获取系统或媒体服务器上获取这些视频源。而上文所说的只是XBTV应用NewTek革命性的NDI技术的方式之一。

LiveU设备通过NDI技术将来自全国各地赛马场的远程信号发送到位于圣安娜的控制室中。

NDI和LiveU

“NewTek的产品是我们所有直播项目的首要引擎,”Scheidler说,“我们使用TriCaster和 LiveU平台, 收集来自世界各地赛马跑道的画面,并将这些视频整合到演播室节目中。TriCaster是我们所有工作的核心。”

“我们广泛地使用LiveU设备进行远程控制, ”首席工程师Garcia说,“并且通过NDI,无需路由器,我们也能够将所有这些源导入控制室内的TriCaster系统中。”

Garcia说,他欣赏NDI以及NewTek公司的其他技术与XBTV工作流的无缝兼容。这也是高级制片人Scheidler的观点。他说,“我们没有五十个员工去解决一个问题,我们只有两个人。因此,我们需要找到巧妙的方法来实现我们的目标。而且,就我们想要实现的目标而言,我们的胃口相当大。不久之后,我们要在同一天里报道世界各地举行的多场赛马比赛,从迪拜到佛罗里达,再到马里兰,还有加利福尼亚,包括洛杉矶和旧金山。并且,我们想在不增加人手的情况下完成所有的工作。我确信我们可以借助TriCaster顺利地实现这个雄心勃勃的目标。这也是我们所做一切的核心, 尝试更多的可能性。”

两次赢得三冠王的驯马师Bob Baffert接受XBTV的采访。

报道赛马界的顶级盛事

XBTV对于其节目制作的野心表现得最为明显的时候,就是赛马界的顶级盛事期间,尤其是三冠赛期间(肯塔基德比(the Kentucky Derby),普瑞克尼斯赛马锦标赛(the Preakness Stakes)和贝尔蒙特赛马锦标赛 (the Belmont Stakes))。在比赛开始前的几周,XBTV就会进入高速的制片节奏,会为他们的百万美元下注者们,以及他们超过百万人的其他观众们制作长达几小时的节目。Scheidler说: “每当有一匹马来到跑道上, 无论是出于任何原因, 我们都会实时地播放这个画面。而且,比赛前的那些天,我们每天都会制作一个早间节目,分析我们播出的所有赛马早训的情况。”

对于赛马界的最新超级盛事,所谓赛马界“王冠上的瑰宝”,“飞马世界杯”来说,XBTV也是不可或缺的一部分。

飞马世界杯(The Pegasus World Cup)于每年一月在Stronach集团位于佛罗里达哈伦代尔海滩的湾流园赛马场(Gulfstream Park)举行,是世界上最贵的赛马比赛,大赛的获胜者可以赢得1600万美元的奖金。任何一匹马都可以参加比赛,只要他们支付超过1百万美元的入场费。这是真正的大赌注赛马,赢家将获得所有。

“我们报道了整个比赛,以及比赛日之前的所有活动,”Kubel说,“我们在加州的控制室里制作和播放位于佛罗里达的现场。我们很荣幸可以使用TriCaster以及我们所有的其他NewTek设备来报道世界上最贵的赛马比赛,一切都进行得非常完美,我们感到无比的开心。”

“我们是自己成功的受害者,”Kubel说,“开始的时候,我们原本计划每周制作5到7个视频,也许偶尔在周末制作一个直播节目。而现在,我们每周制作200到300个视频。这已经远远超出了任何人的预期, 所有的内容都是通过TriCaster制作的。

“如果没有NewTek,我们就无法实现我们现在正在做的事情,”Kubel说,“成本、效率、可靠性和科技都集中在一个盒子里,令XBTV有能力制作低预算但高水准,并且可以媲美任何其他体育频道的节目。TriCaster使我们能够在预算不透支的条件下实现我们想做的一切。”

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