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从一个时区之外的地方直播高尔夫球比赛

2018年8月20日,作者:Claudia Kienzle

ThalerMedia利用远程IP制片和实时流成功地完成了2018年西部业余锦标赛的历史性直播报道

佛罗里达州,北棕榈海滩

自1899年以来,西部业余锦标赛(Western Amateur Championship)每年都举办一次,但今年,才是这场传奇的高尔夫锦标赛第一次被现场直播。许多知名的高尔夫球手,包括泰格·伍兹,杰克·尼克劳斯,菲尔·米克尔森,贾斯汀·雷奥纳德,本·克伦肖和柯蒂斯·斯特兰奇,都曾在他们职业生涯的早期赢得过令人垂涎的西部业余锦标赛的冠军。

尽管这一锦标赛非常重要,但传统的广播公司都不曾对该赛事进行转播,主要是因为这项比赛的观众虽然充满热情但极其小众,广播公司们无法单为他们付出昂贵的高清电视直播的制作成本。

TriCaster TC1,3Play 3P1,LiveText,LivePanel,TalkShow齐聚西部业余锦标赛,从芝加哥的高尔夫球场到北棕榈滩的直播控制室。

历史性的时刻

2018年西部业余锦标赛于7月30日至8月4日在芝加哥附近的伊利诺伊州,诺斯菲尔德日落岭乡村俱乐部举行。位于佛罗里达州北棕榈滩的Thaler Media公司的总裁Lowell Thaler对 8月3日星期五和8月4日星期六举行的“Sweet 16”,四分之一决赛,半决赛和决赛进行了历史性的高清直播报道。一切从此发生了改变。

Thaler与他的客户西部高尔夫协会(WGA)密切合作,为高尔夫频道(Golf Channel)的数字平台提供了12小时的实时直播,直播涵盖了高尔夫频道的网站golfchannel.com以及手机应用程序。 直播信号还被传送到西部高尔夫协会的Facebook页面和网站thewesternamateur.com上。

“我们实现了对这项赛事进行低成本的直播。与通常的广播级高清电视直播费用相比,我们的成本可能只是其十分之一,因为我们将制作设备的投资主要集中在了NewTek设备,NDI网络系统和LiveU的传输系统上,”Thaler表示。

“在不影响高端制片标准的情况下,比如专业的拍摄角度,以及高品质的图像和声音,我们成功地削减了直播所需的制作成本,”Thaler补充说。

更重要的是,Thaler在他的家乡,位于佛罗里达州北棕榈滩的一个直播工作室制作了整个节目,而这里距高尔夫球赛场有一个时区的距离。他所使用的方法可以准确被称为远程IP流媒体制作。

“将大量的拍摄和制片团队,高清卡车或精心设计的飞行设备运送到一个远距离的直播现场,对后勤和财务都具有很大的挑战性,”Thaler解释说,“而现在这种IP流媒体制片的策略是一种强大且可行的替代方案。”

日落岭

Thaler派往芝加哥地区高尔夫球场地的制作团队仅仅包括制片人Laurie White,编辑Eric Wagnon,四名摄像师和一名混音师。其中三名摄影师在高尔夫球场内随意移动,跟随球手从一个杆洞到另一个杆洞,以拍摄最完美的镜头。

由于比赛现场没有制片控制设备或移动视频操作设备来切换和输出节目信号,每名摄像师都随身携带一个背包,包内装有一个LiveU LU600 HEVC和LU500 - 以IP为基础的视频传输系统。 这些HEVC高清视频调制解调器通过IP路径,将各自的摄像机视频和音频信号发送到一个LiveU LU2000多输出服务器上,而这个服务器所在的位置是1300英里外的南佛罗里达州的直播主控制室内。

大部分的高尔夫球动作都有多个摄像机在拍摄,偶尔也可以在直播画面中看到摄影师们试图从不同的角度拍摄,这使得直播的画面更加清新,有动感。呈现给观众的也是高品质高水准的拍摄画面,而不是流媒体平台上常见的摇晃的摄像机画面或网络摄像头的质量。所有的摄像机的拍摄都是在非常稳定的手持模式下完成的,具有出色的画面结构,使用的是高端的索尼F55电影级的摄像机。

David Marr III(左)和 Scott Walker(右)在日落岭乡村俱乐部的绿色屏幕前进行主持。虚拟场景编辑器制作了主持人身后的背景和主持台的布景。
位于日落岭高尔夫球场的绿色屏幕。

在日落岭乡村俱乐部内设置了一个小型的远程访谈节目直播间。节目的共同主持人,David Marr III和Scott Walker坐在主持桌前,对比赛进行了精彩的评论和分析。

一个虚拟的场景填满了他们身后的绿色屏幕和他们面前的主持台,让观众感觉到主持人们仿佛在一个非常大的直播间里进行主持,而事实上他们所在的真实场景要小得多。这是Thaler从NewTek TC1附带的若干虚拟场景系列中的选择之一。

TriCaster TC1从一时区的距离之外为流媒体直播提供了所有的图像和声音。

直播主控制站

直播主控制站是一个包含两个房间的套房,是一套非传统的临时广播制作环境。这个位于南佛罗里达州的直播主控制站共有9名工作人员,包括制片人,导演,技术总监,音频混音师,直播图形师和视频回放团队。

其中一个房间的作用是直播室,节目的第三名主持人Craig Dolch坐在绿色屏幕前为比赛进行附加点评。 一个与之前不同但互为补充的NewTek虚拟背景被设置在这里,以与第一个直播间进行区分。 Dolch结束他的点评后,会把画面交回给芝加哥日落岭俱乐部的主持人。

制片人 Lowell Thaler和导演 Peter Steep在北棕榈滩的“直播主控制站”。

主控制站的另一个房间安装了NewTek公司的TriCaster®TC1 IP制作系统。 TC1是具有全IP架构的帧精确高达4K UHD / 60p的系统,它具备16路输入,4混合/特效切换台,具有多总线混合/效果,动画标题和转换,色度键,内置视频服务器,剪辑播放器,图形通道,虚拟场景系统等众多功能。 TC1的虚拟背景生成和编辑功能在这一赛事转播的过程中得到了最大化的应用。

整个直播控制流程还包括一个NewTek公司的3Play® 3P1回放系统,回放操作员和回放制片人可以通过该系统对比赛画面进行慢镜头重放,还可以在整个直播的过程中播放飞越在高尔夫球场上方的无人机拍摄到的航拍镜头。

在笔记本电脑上运行的NewTek Live Text CG系统提供了视频画面上的标题和其他图形。 NewTek Live Panel音频混合控制面板用于将所有音频源,包括摄像机音频和自然环境音频,混合到最终的节目音频中。

Craig Dolch通过Skype对1999年西部业余赛冠军史蒂夫·斯科特进行采访。 背景是虚拟背景编辑器创建的虚拟背景。
身在北棕榈滩的Craig Dolch在TriCaster TC1配备的虚拟背景编辑器的绿色屏幕前进行点评。

远程IP操作 

“通过一个简单,先进,高效的方法,我们直播报道了以前从未被转播过的赛事,”Thaler说。 “关键是我们能够两个站点之间实时地传输信号,让芝加哥和佛罗里达的两个制作团队可以无缝地协同工作,就好像他们都在同一个站点一样。”

这包括在NewTek Talk Show上使用的四个Skype频道将我们TC1的节目输出作为“返回信号”发送给芝加哥的团队,为其提供必要的参考和监控。这些混合减噪音频之后会被分别发送到每个主持人的耳机上,实现可中断式音频返送效果。 TalkShow也可以接收对嘉宾的Skype视频采访,并输出到主控制站的TC1中。

端到端 liveu 传输系统是将两个远程组捆绑在一起的关键技术, 因为这是将相机 "iso" 和音频中继回控制室中的特殊 liveu lu2000 服务器的方法。

端到端的LiveU传输系统是将两个团队组合在一起的关键技术,因为这是将摄像机的画面和音频传回主控制站的 LiveU LU2000服务器的方法。这个Linux服务器通过NDI®将摄像机信号通过IP网络传输到TC1切换台,TriCaster操作员可以将这些现场摄像机的输入与所有其他制片元素混合,比如历史小插曲和高尔夫球手的介绍短片。

Midtown Video

Lowell Thaler特别向他的来自迈阿密的设备供应商,系统集成商Midtown Video致敬,他们为直播提供了可靠的制片服务和专业知识。除了提供作为“交钥匙”解决方案的视频和音频制作设备,Midtown Video还为Thaler的工作团队提供了几位NewTek / LiveU专家级技术人员,以确保实时制片的顺利进行。

“对于传统的电视广播的后勤来说,高尔夫锦标赛是一个巨大的挑战,因为需要长达数英里的布线来支持视频信号的传送和接收,”Midtown Video的运营副总裁Fernando Iglesias说。 “对于这样的赛事,进行这些电缆的布线和运行或部署高标准的高清转播车是不可行的,或着说是不具有成本效益的。”

“但是通过LiveU传输系统,摄像机的视频信号可以直接连接到摄像师身上的背包,因此摄像师们可以在高尔夫球场内自由移动,而无需长距离且耗费人力的光纤线缆,”Iglesias解释说。 “结合NewTek的制片设备和NDI网络系统,相比传统的HD-SDI高清广播,这种以IP为基础的直播方式极具成本效益。”

Midtown Video还提供了将其中一个LU600 HEVC设备变身为“数据桥”所需的技术支持,使得芝加哥的团队可以在高尔夫球场上拥有稳定强大的Wi-Fi热点。这使他们能够拥有专属的带宽网络,而不是依赖赛场提供的网络,从而确保他们顺利无误地向芝加哥团队发送Skype返回信号,这是直播所需要的一个至关重要的信号传输。

“NewTek和LiveU的产品确实是“游戏改变者”,他们大幅地降低了高端视频广播制作的成本。然而,得到Midtown Video这样的供应商的支持也同样重要。我们了解如何根据客户们的创意和技术要求,为他们设计并实施独特的工作流程,帮助他们实现高标准的视频制作,“Midtown Video联合总裁Debby Miller说。    

2018年西部业余冠军,Cole Hammer和他获得的奖杯。

模式转变

LiveU公司渠道销售总监George Klippel表示,“几年前,许多支持这种流媒体直播的产品和技术尚未推出或尚未准备好迎接黄金时代。今天,通过结合LiveU和NewTek的科技,Thaler Media能够完成一个广播级质量的赛事直播,就好像他们在现场拥有一套完整的直播设备和团队,同时又大幅地降低了成本并提高了工作流程的效率。“  

对于Lowell Thaler来说,这种远程IP流媒体制作方式的成功证明了他长期以来的愿景。他计划在未来将这种经过验证的方法应用于更多的活动,用来转播那些通过传统的广播技术无法进行或转播费用过于昂贵的活动。 

“我们2018年西部业余锦标赛的实时流媒体直播已经向怀疑者证明,制作和进行流媒体直播那些以前从未直播过的现场表演和活动,现在不但是可行的,而且可以经济地,可靠地,成功地进行高端的广播级质量的直播。对于像我这样的视频制作人 ,这种方式打开了许多机会之门。“

设备清单:

  • NewTek TriCaster TC1 multi-camera production system
  • NDI®IP视频网络
  • NewTek 3Play® 3P1 即时回放系统
  • NewTek Talk Show 4000
  • LiveU LU600 HEVC和LU500; 共六套设备
  • LiveU LU2000服务器
  • NewTek虚拟背景套装; 绿屏
  • 5台索尼F55摄像机
  • NewTek LivePanel音频混合控制面板
  • NewTek Live Text CG 直播图形系统
  • 拍摄航空画面的无人机系统

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