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NewTek 帮助电子游戏生产商 LocalGames 走出新冠肺炎疫情的泥淖

2021 年 4 月 29 日,作者:Brian Leopold

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“因为我们的全部内容都在网络上,所以我们需要有工作流允许高效将视频流传输到网络”,一家拉丁美洲的视频制作公司 LocalGames 的 CEO Bernabe Pizurnia 说道,“这是我们之所以要选择 NewTek 的原因。他们在设计产品时就考虑到实时流传输。”

2020 年,遭遇新冠肺炎疫情的 LocalGames 意识到他们用于制作电子竞技锦标赛实时广播的传统工作流完全不可行。公司无法再从坐满游戏爱好者的观众席中制作广播,他们热切想要欣赏各自的电竞偶像如何为了数百万奖金而竞相角逐。游戏锦标赛广播将会继续,它是公司的生命线,但所有比赛也至关重要。没有挤满观众的场地,竞争对手也不在现场,国境线纷纷关闭。公司只有一个星期时间对此变化做出调整;调整或被淘汰。为了继续存活下去,LocalGames 需要快速改变方向,从头开始对其制作进行重新设置。

面对黯淡的新现实,LocalGames 的团队确定他们需要投入大量资金用于购买新设备,和大量时间以便实施部分错综复杂的工作流解决方案,为拯救公司而孤注一掷。

NewTek 就在此时闪亮登场。LocalGames 不仅存活了下来,他们反而借着新冠肺炎疫情为契机,将公司的发展提升到新的高度。

LOCALGAMES:电竞视频的先驱

“我们与国际电竞公司,如 Riot Games(《英雄联盟》等游戏的开发商)和 LVP(《堡垒之夜》、《我要活下去》等顶尖电竞的职业电子竞技锦标赛筹划方)合作制作实时电竞锦标赛广播”,来自墨西哥城的 Pizurnia 说道,他正在为一款移动设备上的免费游戏——《我要活下去》的锦标赛做准备。

“我们是拉丁美洲地区唯一一家大规模提供此业务的公司”,他说道,“在美国和欧洲有类似的公司,但在我们所在的地区没有。我们去过秘鲁、阿根廷、巴西、智利,而现在我们在墨西哥。我们的制作人员不多,但他们来自委内瑞拉、乌拉圭、智利和墨西哥。我们是一家真正的国际化公司,这是对我们所报道的游戏项目的反映。”

电子竞技:国际成功案例

单就美国而言,其电子竞技的收入在 2020 年未受疫情影响前预计将达到 10 亿美元。但自从 2012 年开始,全球电子竞技收入增加了十倍。最知名锦标赛的顶尖团队有机会获得数百万美元奖金,电子竞技领域有大量资金,LocalGame 已经做好借助风口起飞的准备。

“这是一群高收入受众”,Pizurnia 说道,“要参与电竞,不管您是不是职业玩家,都需要拥有顶级的硬件,包括高配置计算机和高性能显卡。有别于传统的体育项目,如足球,您只需要一颗球,电竞要求投入一定资金。因此,我们的受众通常为高收入人群。我们的观众大约 90% 是男性,他们的年龄分布在 12 到 50 岁之间。”

Pizurnia 表示,更多年纪较大的观众,刚开始接触的都是 80 年代的游戏机,他们也开始成为该项赛事的忠实粉丝。LocalGames 制作的受众是技术达人,和传统运动赛事不一样,他们都不会受限于主流媒体。电竞的观众一般在计算机和移动设备上观看赛事。

“电竞视频制作和正常电视体育赛事制作的主要区别在于,我们的广播不会被任何商业广告打断而且我们的广播一般会传输到 Twitch 或 YouTube 等平台或甚至是直接链接”,Pizurnia 对我说道,“网络和工作流的稳定性必须非常精准。我们所报道的锦标赛经常持续四五个小时而没有任何中断。比赛一场接着一场,我们有时候要连续工作七个小时。对于我们的团队成员来说,这是非常辛苦的。”

交付作品

在拉丁美洲制作内容本身就具有挑战性,尤其当制作的内容要被传输到好几个站点时。“内容分发要取决于客户”,Pizurnia 说道,“内容总是要在客户的官方频道中进行流传输。如果是 Riot Games,节目就会传输到 Riot Games LATAM,如果是 Garena,那么它就会被传输到 Gaia Gaming 频道。所以我们就像中间制作方。我们按照要求把内容传送到他们指定的位置。”要帮助更高效分发内容,LocalGames 在 Amazon 上构建了自己的 CDN,这是一个覆盖拉丁美洲的网络。

了解 NEWTEK;终极的流媒体解决方案

为实现其后疫情时期的目标,LocalGames 购买了一台 TriCaster® Mini 4K。该设备可以很轻松被运送到需要的地方,而且足够强大,甚至能够处理复杂的制作。对于 LocalGames 来说,购买 TriCaster 不单纯只是一个为了提高工作流效率的决定。这项决定还考虑到了经济成本。“我们与采用传统工作流的传统制作公司就这些制作展开竞争”,Pizurnia 说道,“由于采用过时的技术,他们的最终产品与我们相比相当昂贵,而且我们的产品具有更多功能,因为工作流的设计本身就支持流传输。这是我们之所以取得成功的原因之一。”

过渡到 TRICASTER

LocalGames 的很多员工来自传统的广播制作领域,但正如 LocalGames 的广播工程师兼首席 TriCaster 操作员 Rodrigo Cotiart 对我说的那样,“我发现 TriCaster 很容易学。我不是那种喜欢看说明书的人。我是一个行动派。这是我学习的方式。所以,我走进操作间,坐在 TriCaster 前,然后亲手进行操作。我发现它真的很简单。我就是这样学会了如何录制宏命令,创建摄像机预设,修改多画面,以及构建缓存动画。再如何强调亲手操作的重要性也不为过。我到现在都还没看说明书”。

3PLAY 简化重放

和任何其他体育赛事广播商一样,重放也是 LocalGames 制作的一项非常重要的工具,公司利用 NewTek 的 3Play® 为其电竞节目制作重放。这是他们的首台 NewTek 设备,是在新冠疫情爆发前购买的。3Play 的可靠性和多功能性是 LocalGames 在受到疫情影响之后希望转而使用 NewTek 的原因之一。

“在过去的广播生涯里,我习惯了使用 EVS 或 K2 进行重放”,Cotiart 说道,“过渡到使用 3Play 是一个极为简单的过程。唯一的不同就是按钮的位置。老实说,我发现 3Play 比其他设备具有更多功能而且更动态化,但价格要实惠很多。我们对 3Play 的体验非常正面。”

在电竞制作领域,重放发挥着重要的作用,这是电竞所独有的。它们被用来在锦标赛不同场比赛的休息期间吸引观众的注意。

“在不同场比赛的休息期间,我们可能失去高达 60% 的观众”,Bernabe Pizurnia 说道,“所以,制作独特而有趣的内容供受众在这休息的几分钟内欣赏,这是一项艰巨的挑战。这时候,我们就可以使用 3Play 来制作重放。我们的观众就像一个社区,在不同场次的比赛之间,我们试着吸引他们,鼓励他们参与,并且允许他们成为节目的一部分。通过这种方式,我们希望增加收看人数,使他们能够在更长时间内收到来自客户的消息。”

SPARK 和 NDI®:特别的用途

LocalGames 广泛地利用 NDI®(网络设备接口),它是由 NewTek 制定的革命性的软件标准,使视频兼容产品能够以高质量方式通过计算机网络收发高清视频,而且适合在实时制作环境中进行切换。“即使在购买第一台 NewTek 设备前,我们也在使用免费协议下的 NDI”,Pizurnia 告诉我说。

该公司还拥有四台 NewTek Spark Plus 设备,它们在其重新设计的制作当中发挥着关键作用。Spark Plus 转换器允许制作人员通过无线方式或以太网网络捕获来自数字摄像机和其他设备的视频。Spark 设备会将 HDMI 或 SDI 视频信号源转换成 NDI,使其可以被用作视频信号源。

尽管很多 Spark 的拥有者会使用其设备将网络任何位置的远程摄像机集成到 TriCaster,但 LocalGames 发现了使用该多功能设备的一种独特的方式。在购买 TriCaster Mini 4K 以后,公司还有他们仍要继续使用的旧式、非 NDI 设备。将这些旧式设备插入到 Spark 设备允许 LocalGames 继续使用这些设备,并同时享有 TriCaster 提供的技术优势

疫情期间首当其冲;NEWTEK 的魔法挽救局面

在 2020 年初,全世界都处于封城状态。LocalGames 在一场重要的锦标赛前打来电话。那个周末的锦标赛被取消了,但下个周末,也就是几天以后,下一场锦标赛将如期举行,但采用非常严格的虚拟方式。没有场地,没有拥挤的人群。国境线被关闭。所有参赛者都要在家中参加比赛。

“我们有五天时间,要每天工作 24 个小时来设计与实施新的工作流”,Bernabe Pizurnia 和我说道,“这是一项非常艰巨的挑战。但节目必须继续,我们才能继续存活下去。我们必须发展并对自身进行彻底改造。”

在刚开始的恐慌气氛过去以后,Adrian Bazan 是 Pizurnia 第一批联系的人员之一,Bazan 是 NewTek 的拉丁美洲销售经理。

“他们已经没那么惊慌失措了”,Bazan 回忆道,“他们经过深思熟虑。他们正在使用多个 NewTek 产品而且想要知道我们可以做点什么,来帮助他们对其工作流进行重新设计。很幸运,他们想要的东西,我们都能拿出一套对应的方案。”

一台新的 TRICASTER MINI 4K

首先要做的是订购新的 TriCaster Mini 4K。凭借 NewTek 在拉丁美洲的经销商网络,Bazan 能够做到在收到订单信息的几个小时之内交付产品,允许 LocalGames 人员开始夜以继日地工作,为采用全新的制作方式做好准备。

“因为过去和 NewTek 有过合作,LocalGames 知道 TriCaster 可以为他们提供所需的解决方案”,Bazan 说道,“但他们依然有些疑虑。他们说,‘我们来试试看这台设备能不能提供您所说的功能’。”

对 LocalGames 来说,挑战是多重的。例如,所有出镜主持人散布在拉丁美洲,而且没办法出行。这意味着他们都必须在家办公。广播必须能够访问运行游戏的服务器,它可能位于这十几个国家当中的任何一个。

DANTE 音频兼容性

广播中的每个人需要听到对方说话并且相互交谈吗?“为身在不同地方的所有人员设置 mix-minus 是一项挑战”,Bazan 对我说道,“但幸运的是,Mini 4K 搭载了 Dante 音频。这确实也是他们在音频方面唯一能够做的。”

“我们要非常感谢 Adrian Bazan”,Rodrigo Cotiart 说道,“他与我们之间的合作是全天候的,而且对我们最终设计的工作流有非常大的影响。每当我们遇到障碍,以为已经到了 TriCaster 的极限,但 Adrian 总能为我们想到解决方案,使我们能够继续前进。”

在新冠肺炎疫情时期继续发展壮大

在经历天翻地覆变化的短短几天之后,LocalGames 的第一个经过重新设计,由新的 TriCaster Mini 4K 提供支持的广播开始播放。

“一切都特别顺利”,Bazan 说道,“无论是客户、观众还是制作团队都对我们在这么短时间里所取得的成绩感到不可思议。LocalGames 也非常满意,因为他们不需要增加预算就可以继续进行制作。”

最初的成功是通往进一步发展的道路。“我们通过在图形背景上叠加视频框完成了第一次广播”,Cotiart 说道,“然后我们意识到我们可以做得更多,于是我们开始使用 NewTek 的 Virtual Set Editor 来添加虚拟场景。”

Bazan 对他们说,这也是非常容易就能做到的,因为它是 TriCaster 的内置功能。在接下来的一个星期,广播中的主持人坐在全新设计的虚拟场景当中。客户很喜欢这些视频,并要求 LocalGames 进一步扩大其制作规模。

“他们是游戏设计师和制作商”,Bazan 谈起他们的客户,“所以他们希望图形背景看起来更像是视频游戏。我帮助 LocalGames 找到将 Unreal Engine 引擎融入到图像包的方法。TriCaster 有插件可以轻松加入这些图像。Unreal Engine 本身也是一个复杂的程序,要求设计师和编码人员的介入,但如果您对图像包进行了设计,TriCaster 即可立即加入这些内容。”

第二台 TRICASTER MINI

新冠肺炎疫情使某些业务方面得到扩展,因此在不久后,LocalGames 决定最大限度增加其新的 TriCaster Mini 4K 的输出。在做出这样的决定以后,我们也不难想象 Pizurnia 接下来会做什么。他再次打电话给 NewTek 的 Adrian Bazan,订购第二台 TriCaster Mini 4K 以进一步扩大其制作规模。

“虽然这么说有点奇怪,但新冠肺炎疫情确实使公司变得更强”,Pizurnia 对我说道,“它迫使我们找到新的工具,使用虚拟场景,并且整合 Unreal Engine。它使我们不得不走向未来,并且充分利用最新的技术。”

“公司的发展是爆炸式的。说实话,我不知道未来会将我们引向何方,但我们在高速发展,一个充满可能性的新世界正呈现在我们眼前。”

NewTek 的神奇魔法

当新冠肺炎疫情将全世界弄得一团糟的时候,LocalGames 会在慌乱中向 Adrian Bazan 求助,这件事一点也不奇怪,因为他是值得信赖的 NewTek 合作伙伴。真正令人感到惊奇的是,他们发现自己所要寻找的制作所有解决方案都已经被整合到一台设备当中,而且该设备符合他们的制作和预算要求。

说实话,对公司进行彻底改造并没有那么简单,LocalGames 还是做了不少工作,但“任何地方都比不上自己的家”。这需要大量的努力和坚持,还有来自 NewTek 合作伙伴的全力协助。但借助于 TriCaster 的功能和 NewTek 技术的灵活性,LocalGames 能够以低成本改变方向,重新设计其工作流,并继续制作内容而不会错失机会。

一旦疫情结束,在 NewTek 的持续协助之下,LocalGames 势必将进一步大幅扩展其业务。

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