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体育工作流与 IP 集成:Webstream Sports/Tupelo Raycom

February 08, 2017 by Ellen Camloh

直到最近,WebStream Sports 一直是远程播放、现场和演播室制作的独立提供商。从 2006 年开始,基于印第安纳波利斯的业务就主要集中在现场体育赛事上,由于其高品质的体育节目制作而声明卓著,因此将近十年以来需求量一直很高,并且在相对较短的时间内取得了巨大的成功。

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很快到了 2015,作为一个大了很多很多的公司,突然间它早期的”全能小引擎“已经落在了后面,而在一个备受瞩目的组织中,增长需求变得比以往任何时候都要大。

这意味着,即使大规模制作时,它所选择的制作技术也需要可靠实惠地交付作品。

”我们以一个速度前进,那就是快。“

在回顾他的广播制作服务公司被收购后的 16 个月时,创始 CEO John Servizzi 如是说。

这次收购发生在 2015 年 9 月。他的公司 WebStream Sports 是一个由 35 人组成的组织,经营着 5 辆制作车,主要从事现场体育直播;新主人 Raycom Media 是一个 4600 人的电视集团,经营着美国的 63 个电视台。

即便如此,他的操作员也没有不知所措。“他们马上适应了新工作,”Servizzi 说。

毕竟与 2006 年不同,那时候公司只是 NCAA 和地平线联赛的一个五人、三台摄像机的比赛实况直播制作公司,到了 2015 年,WebStream Sports 已经具备了每年处理 1000 场制作的能力。

Servizzi 1

发展的欲望

同一时期,它已经发展为为 ESPN 这样的各种广播频道制作全国性电视节目,每一次机会都在挑战视频设备的极限。

”为了保持增长,我们不能一直做同样的事情了。节目的需求一直在推动我们前进,“Servizzi 说。技术继续进步,制作需求成倍增长,设备功能增加——将更多活力制作元素带入节目中的可能性一路增长。

”例如,在我们开始的时候,使用 POV 摄像机的情况已经大大增加,“他说,这几乎是顺其自然发生的,在制作过程中就来想法了。

”让摄像机进入系统实际上几乎是后来的想法。这不是说你必须做出 1 万美元的投资才能获得广播质量的视频输入到切换器。在有些情况下,准备一个几百美元的 GoPro 或 Marshall POV 摄像机即可。“

为了足够灵活且随时准备好这些精彩时刻,在制作中使用的切换设备也必须进行伸缩。这就是几乎每个现场制作人所面临的两难境地。

Servizzi 8_TriCaster 特写 (1)

输入再多也不够

”一件不可改变的事情:输入再多也不够。这几乎成了一个笑话,“Servizzi 说,从 2006 年开始时最初的一台小 NewTek TriCaster® PRO 多摄像机制作系统,几年来他已经相继购买了要求更高的视频切换器。

”我们的第一台 TriCaster,我有三个输入,然后我想要四个。然后我有四个 [TriCaster 450] 后,我又想要六个。他们给了我八个 [TriCaster 850],当我买到 8000 时,他们说‘我想你接下来需要 16 个了,对不对?”

对于当时的典型制作量来说,十六个输入在当时似乎有点多余。但到了 2017 年 1 月,WebStream 与 Raycom 的另一个产业 Tupelo-Honey 一起成为 Tupelo Raycom。

突然间,作为集团全方位现场和数字制作部门的执行副总裁,Servizzi 发现自己需要装备第六辆卡车;这一次,设备需要升级到与一些最备受瞩目的客户、制作合作伙伴和如今制作的企业活动保持一致。

Servizzi 7_TriCaster (1)

适应生态系统

市面上有很多传统广播切换器可以切换 16 路输入。对于 Servizzi 和他的团队来说,他们已经建立了通过丰富解决方案解决制作限制的业务,因此这不是主要问题。

“任何一家公司都可以在预算无上限的情况下制作节目。这很简单,”他说。“没有太大的挑战,拿着庞大的预算,甚至可以实现最宏伟的愿景。当你到了节目的最后,客户说‘你知道,我真的看不出有哪些区别’,但是你为他们节省了 25%,这是一个巨大的胜利。当你一直可以做到这一点时,你就会赢得很多工作。”

这就是 WebStream Sports 多年以来使用 NewTek 多摄像机制作系统为自己及其客户实现的优势之一。事实上,他把前五辆车做成了 TriCaster 的标准,因为它将多个制作组件集成到了一个具有成本效益的解决方案中。

“这是内置到一个解决方案的播放频道数量,”Servizzi 说。“它是你可以使用不同图像生成的不同输出的数量,以服务不同的观众,或者服务 IMAG 节目的不同目的地,或者不管任何情况。以我的经验,这是 NewTek 从价值主张角度仍然会胜出的一个地方。性能(性价比指标)绝对对 NewTek 有利。”

Servizzi 5_制作车内部 (1)

弥合一致性差距

因此,当公司开始讨论如何建造一辆比 8 路甚至 12 路输入规模更大的多的新制作卡车时——此时无法再选用另一台 TriCaster——他很担忧找到的其他产品是否能够无缝融入他已经建立的成功制作模型。

Servizzi 说,“我们使用全职员工。我们在这些岗位上没有自由职业者。情况是,如果我引入一个全新的切换器架构,那么我的所有工作人员现在都必须学习两件事。我们任何时候在路上都有五辆使用不同型号 TriCaster 的制作车,具体取决于制作内容,但工作方式几乎是一样的。”

他说,保持工作流的一致性非常重要。“在大点的制作车上,你可能有八台摄像机可供使用,在小点的制作车上,你可能只有四台可用。当你坐在椅子上时,这不会改变你做的工作。”

这种一致性对他们的客户也很重要。“如果有 100 万人观看 ESPN 的大型比赛,那就太好了。如果只有 13 个人看网上直播,主要是家人和朋友,那么我们仍然应该给予赛场上的运动员同样的尊重并努力工作。这是真正让我们走到这一步的指导原则。”

他开始考虑在路上让新卡车持续、高效投入使用的注意事项。他怎么培训员工?他们怎么能从一辆卡车或一种制作无缝地过渡到到另一个?

换句话说,他想知道,我要怎么做所有我想做的能够用 TriCaster 解决的事情,并在这件事上赚钱?

这时他才发现自己真的陷入了困境,因为他认为只有一个答案,根本不存在这样一个答案。“我需要一个有更多输入的 TriCaster。”

进一步采用 TriCaster

当 NewTek 代表在 WebStream 合并前去那里讨论新卡车事宜时,Servizzi 说他走进演示间时,满怀希望能够看到一台有 16 路输入的 TriCaster。他看到原来的 TriCaster 型号从三路发展到四路输入,然后似乎每次的进步都呈双倍的态势。

相反,他们向他展示了 NewTek IP 系列视频混合引擎 (VMC1),一个模块化的实时制作系统,可切换帧精度的混合 SDI 和 IP 视频,甚至通过网络。

它的扩展能力比 TriCaster 更高,这主要是由于使用 NDI 视频协议的 IP 功能,并且 NewTek 也对它进行了创新。但它的界面以及对数十个内置制作组件的访问均基于 NewTek 在其 TriCaster 型号中使用的相同现场制作软件。

这意味着当前的工作人员几乎不需要进行学习,这帮助 Servizzi 克服了巨大障碍。看到这一点,他说,“我相信,这个软件可以胜任这项工作。”

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最大的胜利

然而,他确实需要一些令人信服的信息,那就是基于 IP 的信号将继续保持良好状态。“不仅对肉眼来说,而且对工程师也是。”

因此,他也反复地对 IP 信号进行了测试。“现实是,你开始传递视频,开始制作,在生成的信号上看不到任何不同。你把它放到制作级显示器上。你把它放到最大的显示器上,看上去都一样。看上去都是应该的样子。”

对他来说,他说,“这就是最大的胜利,刚刚好。在系统另一端出来的东西没有任何折扣。”

现在他最担心的两个问题,质量和操作,排除了,第三个是规模,最后一个要克服的问题:系统需要达到他的 I/O 要求,否则他甚至不会开始考虑将它装备到新卡车上。

除了传统 SDI 视频连接之外,IP 系列视频混合引擎还可以通过标准以太网接受 NDI 支持的任何视频源。此外,每个可选 IP 系列 Studio 输入模块(一个无所不能的 SDI I/O 盒)都可以引入 4 个远程 SDI 源。多达总计 44 路输入,IP 系列的可伸缩性远远超过 Servizzi 一直在考虑的 16 路输入。他说:

“对我关于输入的问题,答案基本上属于‘无限’。我坐在那里想,‘好吧,这就是一个范式转换器。这比我预想的更具有颠覆性。’”

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无中断影响

面对整个行业都在谈论 IP 视频将如何完全变革制作界,以及许多公司的担心和犹豫,认为这会破坏他们目前的操作流程,Servizzi 事实上看到了截然不同的结果。

“我知道这应该会完全改变制作界,但我们的工作流程并没有改变。老实说,IP 集成的结果,就是我们得到更多的输入。当你像我们一样在卡车上制作时,你还是得把摄像机放到场馆里。你还是得把那些摄像机带回卡车。”

正是由于不会造成工作流的中断,才把他争取下来。“到目前为止,这确实给我们带来了好处,事实如此。它就像我们习惯的 TriCaster,但是更强大且更加功能多样化。它让我们能够以非常直接的方式做节目,这是我们以前不怎么能遇到的情况。我们可以在适度的预算下执行一个大型节目。这很重要。”

至于他的操作员,他说,“他们现在看他们安排在哪辆卡车上。当日程表出来时,每个人都希望他们会在大卡车里,因为他们想使用新机器。”

最后,他很高兴他能够继续他公司的标准化 NewTek 软件工作流。

“NewTek 的新产品从第一天开始就一如既往的好。确实是这样,”Servizzi 说,“真是令人欣慰。这让我对我们所做的投资感觉非常良好。”

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